全球今日报丨阿尔忒弥斯1号发射窗口将在北京时间9月4日凌晨2:17开启

阿尔忒弥斯宇航员拾取月球尘埃的艺术概念图

图片来源:NASA先进概念实验室(Advanced Concepts Laboratory)


(资料图片仅供参考)

由于发动机故障,美国航空航天局(NASA)原计划于美国东部时间8月29日上午8:33(北京时间8月29日晚上8:33)从肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center)发射的阿尔忒弥斯1号(Artemis I)任务没能成功升空,发射推迟到美东时间9月3日,发射窗口将在下午2:17(北京时间9月4日凌晨2:17)开启。

这一里程碑式的任务将开启人类太空探索超越近地轨道的新时代,也是人类重返月球的第一步。

为期42天的无人飞行任务将对新型重型太空发射系统(Space Launch System,SLS)火箭的能力进行测试,同时验证猎户座(Orion)飞船的太空准备情况和安全性。猎户座旨在将人类送入比以往任何时候都更远的太空。

此外,猎户座还将发射10颗名为立方星(CubeSat)的小型卫星,用于科学和商业用途。

它们将用于调查月球的不同区域,研究航天器使用的可持续性,甚至将一艘航天器送往近地小行星。所有这些立方星,都是由大大小小的企业和/或科学团体为扩大太空探索而建造的。

这一步期待已久,它拥有一个合适名字

月神阿尔忒弥斯(Artemis)是希腊神话中的狩猎女神,也是阿波罗(Apollo)的孪生姐妹。作为人类重返月球计划的名字,阿尔忒弥斯十分合适,该计划将在2030年之前将第一位女性和第一位有色人种送上月球。

阿尔忒弥斯计划将逐步推进,类似于1960年代阿波罗计划的运作方式。每个任务都将建立在从前一个任务中所获经验的基础上,在受控条件下测试设备和仪器,直到最后,一切都准备好了,便会执行载人登月任务。

人类最后一次登上月球大约是50年前,当时阿波罗17号的宇航员花了12天时间在一个名为陶拉斯-利特罗谷(Taurus-Littrow Valley)的地区漫游和探索。

从那时起,人类对太空的大部分探索,都是从距离地球表面约400公里的国际空间站(International Space Station)上进行的。相比之下,月球到地球的距离比空间站要远大约950倍(约 385 000 公里),这是一个更为重大的挑战。

太空发射系统是NASA建造的最强大的火箭

图片来源:NASA /凯文·奥布莱恩(Kevin O’Brien)

借助各种形式的探测器,我们从发射到月球和太阳系其他行星的任务中学到了很多东西。月球的成像分辨率约为5米每像素,因此我们可以在月球的南极地区等布满陨石坑的地区看到并选择更安全的着陆区。

印度的“月船1号”(Chandrayaan-1)探测器在月球表面发现了水冰,而中国的嫦娥五号任务最近带回了一系列月球样本,这些样本来自已知最年轻的月球区域。这些前期获得的月球信息,也将应用到未来的月球探索中。

这一次的太空竞赛,将会变得不太一样

在上世纪60年代和70年代,推动人类登上月球的“太空竞赛”是由美国和苏联这两个全球超级大国之间的竞争推动的,而地球上的其他地方则因此经历了访问另一颗星球的兴奋。

中国官方最近宣布了与俄罗斯联合计划的国际月球研究站,该项目包括新型载人运载火箭和长征九号重型运载火箭,但目前该计划公布的细节相对较少。

虽然NASA这次带头冲锋,但阿尔忒弥斯计划实际上是一次国际性的努力。它将利用国际空间站的成功合作经验,这座由5个国家联合建立的空间站,已有经来自20个国家的宇航员访问过。

对于阿尔忒弥斯计划的第一项任务,太空发射系统和猎户座的研发和建造就有多个欧洲国家参与,未来还会有更多国家将协同合作,在月球上建立并运营基地和漫游车。全球合作占据着这项计划的重要位置。

阿尔忒弥斯任务将在月球上建立一个社区,推动新的月球经济并激励新一代对太空的探索。视频旁白德鲁·巴里莫尔(Drew Barrymore)和NASA团队成员解释了为什么重返月球是人类探索理所应当的下一步,以及从阿尔忒弥斯中获得的经验将如何为火星及其他目的地的探索铺平道路。NASA准备在无人驾驶的阿尔忒弥斯1号绕月任务中发射猎户座飞船和太空发射系统火箭,我们也已经开始了人类太空探索的“下一步”。

视频来源:NASA

编剧:保罗·维齐科夫斯基(Paul Wizikowski)

导演:保罗·维齐科夫斯基和瑞安·克里斯特利(Ryan Cristelli)

剪辑:菲尔·塞克斯顿(Phil Sexton)

制片人:芭芭拉·泽隆(Barbara Zelon)和阿利·李(Aly Lee)

字幕制作:哇喳

回报将造福全人类

太空探索不断带来新的科学发现和显著的经济效益,激发人们走向更远更高的目标。这不是一场没有回报的投资,它往往回馈颇丰,有时甚至会以我们无法预测的方式造福人类和地球。

无绳工具和魔术贴的发明就与NASA和太空探索有关;实际上,这些是在阿波罗计划之前发明的(然而,NASA确实很好地利用了它们)。

从记忆海绵到赛车手的服装,再到癌症嗅探仪器,尽管这些并不是为了太空探索而发明的,却因太空探索而诞生。登陆月球还为我们提供了独特的地球景观,展示了太空中这颗蓝色大理石般的星球之美。地月是一个相互关联的宇宙社区。

这张蓝色大理石照片是1972年阿波罗17号任务期间宇航员前往月球时拍摄的标志性照片。

图片来源:NASA

生活在这个星球上的人类,出于多种原因需要重返月球,但最为重要的是,不断创新和进步、不断向外拓展的挑战。

为这一目标而付出的努力将为我们带来看待和解决问题的新视角,这么做不只是为了在太空生活和工作,同时也是为了改善我们在地球上的生活和工作方式。

原文作者:

格雷琴·贝内迪克斯(Gretchen Benedix),澳大利亚科廷大学(Curtin University)教授

https://theconversation.com/nasa-is-launching-the-1st-stage-of-the-artemis-mission-heres-why-humans-are-going-back-to-the-moon-189137